食後の眠気はなぜ起きる

 

ごはんを食べたあと眠くなったり、頭がぼーっとするという方は多いはず。

食後にうとうとするのは気持ちの良いものですが、その原因は血糖値の上昇だったんです!

 

もしかしたら糖尿病の危険な兆候である可能性も…?!

今回は、そんな食後の眠気について詳しく探っていきましょう!

 

眠気と血糖値の関係って?

 

食後に眠くなるというのは誰にでも共通した一般的な現象です。

私達の血糖値は、食事のあとに上がり2時間ほどで元に戻るというサイクルを繰り返しています。

 

そもそも、睡眠・覚醒は脳の視床下部にある「オレキシン神経細胞」から作られた「オレキシン」という物質がコントロールしています。

食事をし血糖値が高くなると、このオレキシンの活動が低下し眠くなってしまうと言われています。

 

他にも食事後の眠気は、食べ物の種類、日頃の睡眠習慣、健康状態など、多くの要因により引き起こされます。

 

しかし、昼食後に仕事に差し触るほどの強烈な眠気は問題があります。

もしかしたら、それは糖尿病の症状かも?

だとしたら、とても恐ろしいですよね。次で詳しく見てみましょう。

 

もしかしたら糖尿病かも?

 

先述した通り、血糖値は食後に高くなり2時間程で元に戻ります。

血糖値に問題のある人は正常な人に比べ、慢性的に血糖値が高いままです。

 

さらに、平常時は正常値であっても食後血糖値に異常がある人もいます。

こういった人は糖尿病予備群言われます。

食後血糖値が急激に上がり、急激に上がった反動で今度は急激に下がります。

 

食後の眠気はなぜ起きる2

参照:http://www.bloodsugarbattles.com/normal-blood-sugar-levels.html

 

赤:糖尿病の人

青:糖尿病予備軍(かくれ糖尿病)の人

緑:通常

 

青い折れ線グラフからもわかるように、食後急激に下がったことで低血糖になってしまいます。

この低血糖状態も、食後の眠気の原因になるのです。

 

脳には糖というエネルギーが必要です。

普段、脳は体全体で消費する糖の2割~3割もの糖を消費します。

低血糖状況に陥ると脳を守るモードに切り替わり、その結果眠気が襲ってくるのです。

 

この食後の血糖値の乱高下は「血糖値スパイク」と呼ばれ、糖尿病やその他合併症を引き起こす恐れがあります。

 

血糖値スパイクが引き起こす症状

 

血糖値スパイクは強烈な眠気以外にも、さまざまな悪影響を引き起こします。

 

眠気以外の症状

・強い空腹感

・頭痛

・イライラ

・集中力や判断力の低下

 

仕事や普段の日常生活に差し障ってしまいそうで怖いですよね。

さらに放置しておけば、危険な糖尿病や高血糖に伴う合併症を引き起こしかねません。

たとえば、網膜症やがん、高齢の方の場合は認知機能への悪影響といった懸念があります。

 

もし思い当たる症状のあった人は、次をご覧ください。

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食後強烈な眠気を感じて困ったら…

 

もし、食後生活に差し障る程の眠気を感じる方がいれば、まずは受診し医師への相談をおすすめします。

血糖値に不安のある方は、食後血糖値を計測することにより先述した「血糖値スパイク」が起きているかがわかります。

その結果により、眠気が糖尿病に関わるものなのかを判別できます。

 

食後血糖値の診断目安

(単位はmg/dL)

血糖値の正常値の範囲の値とは?2

 

境界型、もしくは糖尿病型と判明した場合、治療方針について医師に相談しましょう。

服薬や食生活や運動習慣の改善で、正常に血糖値コントロールできるように治療をしていくことになります。

 

血糖値に問題のない方でしたら、他の病気が原因である可能性もあります。

「ナルコレプシー」という睡眠障害がその一つです。

強烈な眠気や意識を失うほどの眠気があったら、まずは医師に相談し診断を受けてみて下さい。

 

まとめ

 

・睡眠・覚醒は脳から分泌される「オレキシン」が関係している。

・血糖値が高くなるとオレキシンの活動が低下し、眠くなってしまう。

・低血糖になると眠気を感じるのは脳を守る働きのため。

・食後血糖値検査をすると、眠気が血糖値スパイクに関わるものかがわかる。

 

睡眠は人間の体調全般を司る大事な要素です。

「たかが眠気」と言っても、もしかしたらその裏には病気が潜んでいるかもしれません。

自分の傾眠の具合を振り返ってみるのも、健康を見直すきっかけとなりそうです。

 

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